CD20健康講座

大標題:飲酒和癌症

資料來源/American Cancer Society

編譯/謝瑞璘

 

在外應酬,或親友歡聚,少不了要干一杯。但當您舉杯換盞把酒言歡的時候,您知道飲酒和癌症之間的關係嗎?以下是一些被證實因飲酒誘發的癌症。

 

口腔、咽喉癌和食道癌 目前,已經可以證實飲酒與這些癌症的關聯,如果您還有吸煙的習慣,則更加雪上加霜,令患上這些癌症的機率劇增。這是因為酒精會令這些部位的細胞更容易吸收煙草中的有害物質,亦會阻礙這些細胞的自我修複能力。

 

大腸癌 飲酒使罹患大腸癌的機率大大增加,這個現象在男性病患的身上更明顯,但也不乏女性案例。

 

肝癌 長期和過度飲酒會導致肝硬化,進而加大患上肝癌的發病率。

 

乳腺癌 即使每週兩三杯酒也能增加女性罹患乳腺癌的機率。其中,體內維生素B不足的女性風險更高,這可能與酒精能激化雌激素分泌的能力有關。經常飲酒的女性需要提高警惕。

 

酒的種類重要嗎?

 

所有酒類飲品,無論是啤酒、葡萄酒,還各種烈酒,其本質都是含有乙醇,也就是俗話說的酒精。雖然各類酒的乙醇含量各不相同,通常意義上的一份酒(即約12安士啤酒,5安士葡萄酒,或1.5安士普通烈酒)中的乙醇含量為半安士左右。總的來講,飲酒致癌的元凶不是酒的種類,而是飲酒的量。

 

飲酒為什麼會致癌?

 

飲酒和癌症的患病率之間具體有怎樣的關聯,尚未定論。但有幾種推論:

 

對身體組織的損害 酒精會對體內的器官組織,尤其是給口腔和咽喉部造成刺激和損傷。受到酒精損害的細胞,在其自我修複過程中,很有可能產生變異,進而演變為癌細胞。同理,酒精對肝臟的刺激作用,也會令肝組織變異,進而癌變。另外,人體消化系統在代謝酒精時,會將乙醇轉化為過去已經證實可以致癌的物質乙醛。

 

阻礙營養吸收 酒精可能會影響到身體對葉酸(一種存在於細胞內的B族維他命)的吸收。長期酗酒的人,其體內的葉酸普遍偏低,這可能是致癌的原因之一。

 

對其他有害物質的影響 酒精可以令細胞更容易吸收香煙裏的尼古丁等有害化學物質,這可能是為什麼既吸煙又喝酒的人,更容易罹患咽喉癌和口腔癌的原因。另外,酒精也會令身體更難分解和排除有害物質。

 

對雌激素的分泌作用 酒精可以刺激身體分泌雌激素,進而造成對乳腺細胞的影響,患癌幾率大增。

 

對體重的影響 過量飲酒會增加卡路里(熱量),造成部分人的體重上升。過度肥胖是部分癌症的誘因之一。

 

除此之外,酒精的致癌作用還有很多我們尚未了解的地方。

 

飲酒對健康長期的影響

 

飲酒對人體產生的短期影響,人們大多都比較了解,如情緒和意識等方面。但飲酒對身體還有很多長期影響,而且因人而異。

 

對某些人來說,酒精具有一定的成癮性。酗酒的人會逐漸失去控制,進而在身體和心理健康上產生嚴重問題。酗酒的人如果突然停止飲酒的話,會出現痙攣、幻覺、幻聽,以至精神失常等症狀,甚至可能威脅生命。所以,如果有酗酒症狀的人想戒酒的話,需要找專業的醫生或治療師咨詢安全戒酒的方法。

 

酗酒對身體的其他影響還有肝炎、肝硬化、胰臟損傷、腦損傷、高血壓、冠心病和中風。飲過酒的孕婦則可能會產下畸形胎兒。

 

不過,適當的飲酒(男性為每天1-2份,女性為每天1份)在部分人群中卻顯示出有降低心臟病發病率的效果。當然,對此感興趣的朋友需要慎重考慮自身對酒精的承受力。

 

專家建議

 

美國癌症協會的營養與鍛煉指南建議,男性的適當飲酒量為每天1-2份,女性為1份。女性的飲酒量之所以低,是因為女性的體型平均較男性小,且身體結構對酒精的分解速度也比男性慢。當然以上標準不代表您能在一週的幾天內一口氣喝大量酒是安全的,這樣的生活方式依然會影響到健康。至於酒精可以降低心臟病發病率的功效,也不可以成為經常飲酒的借口。要降低心臟病發病,還是要從改變飲食習慣,以及時常鍛煉身體的方式來實現。

 

飲酒對癌症治療的影響

雖然飲酒對致癌的影響已基本證實,但酒精對癌症的治療,以及痊愈後會否複發的影響尚不清楚。理論上,飲酒會增加癌症複發的風險,但由於這方面的研究不足,暫且沒有定論。另外,飲酒也有可能令癌症患者的癌細胞更易擴散到其它器官。

 

在某些病例裏,酒精是顯而易見需要避免的。比如,酒精會加劇部分癌症化療導致的口腔炎。酒精如果和一些治療癌症的藥物混在一起,也會產生不良的副作用。總的來講,酒精對癌症患者治療和複發的影響會因人而異,主要因素包括:癌症的種類、癌症複發的幾率、患者具體的療程、患者本身的身體狀況,以及其它健康因素。

 

癌症患者可以就上述問題,向醫生或自己的醫護團隊成員咨詢有關飲酒對療程的影響。